Colombie: le puissant ex-président Uribe assigné à résidence

La Cour suprême colombienne a ordonné mardi l’assignation à résidence de l’ex-président Alvaro Uribe, encore très influent dans son pays, pour une affaire de manipulation de témoins contre un opposant de gauche.

La Cour a indiqué dans un communiqué que l’ex-chef de l’Etat (2002-2010) et actuel sénateur “purgera la privation de liberté à sa résidence, et de là pourra continuer à exercer sa défense avec toutes les garanties légales”.

Alvaro Uribe, 68 ans, chef du Centre démocratique (CD, au pouvoir), avait lui-même annoncé sa détention préventive un peu plus tôt sur son compte Twitter.

“La privation de ma liberté me cause une profonde tristesse pour mon épouse, pour ma famille et pour les Colombiens qui croient encore que j’ai fait quelque chose de bien pour la patrie”, a tweeté le leader de la droite dure et parrain politique de l’actuel président Ivan Duque.

Cette décision inédite contre un ancien chef de l’Etat colombien a été prise durant une audience à huis clos.

Alvaro Uribe, qui vit habituellement dans sa propriété de Rio Negro, près de Medellin, dans le nord-ouest du pays, doit maintenant attendre la date de son procès devant cette cour, seule habilitée à juger les parlementaires.

Lors d’une allocution transmise sur les réseaux sociaux, M. Duque, au pouvoir depuis deux ans, a pris la défense de son mentor.

“Je crois et croirai toujours en l’innocence et en l’honorabilité de celui qui par son exemple a gagné une place dans l’histoire de la Colombie, a-t-il déclaré, en soulignant son “amitié avec Alvaro Uribe”.

Alvaro Uribe, entendu le 9 octobre 2019 par les magistrats, est poursuivi pour manipulation de témoins et fraude procédurale, affaire qui pourrait lui valoir jusqu’à huit ans de prison.

L’ex-président, qui bénéficie encore d’un certain soutien populaire pour sa politique de main de fer contre les guérillas de gauche, avait porté plainte en 2012 contre le sénateur Ivan Cepeda pour un complot présumé s’appuyant sur de faux témoins.

Il reprochait à son principal opposant politique, lui-même témoin dans l’affaire, d’avoir demandé à d’anciens paramilitaires de l’accuser d’être impliqué dans des activités criminelles de milices d’extrême droite armées contre les rebelles.

Toutefois, la Cour n’a pas engagé de poursuites contre Ivan Cepeda, mais décidé en 2018 d’ouvrir une enquête contre Alvaro Uribe pour la même raison: manipulation de témoins contre un opposant.

“Aucune personne n’est au dessus de la justice et de la loi en Colombie, toute influente et puissante qu’elle soit”, s’est réjouit le sénateur de gauche mardi soir.

Alvaro Uribe est visé dans d’autres procédures judiciaires pour des crimes présumés liés au long et complexe conflit armé, qui mine la Colombie depuis près de six décennies.

Mardi soir, ses partisans ont appelé à défiler en convois automobiles dans Bogota, du fait de l’interdiction municipale de manifester en raison du confinement en vigueur depuis près de cinq mois face à la pandémie de covid-19.

Quelques concerts de casseroles en faveur ou contre l’ex-président ont aussi retenti dans la capitale.

Haiti Infos Pro /HIP avec AFP

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